Posteado por: foresamb | julio 22, 2014

Estudio descubre metales pesados en poblaciones cercanas a minas de Yanacocha

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Los alimentos que consumen diariamente las poblaciones rurales cercanas a las minas que opera la empresa Yanacocha en Cajamarca contienen metales pesados como cadmio, arsénico y plomo en niveles superiores a los máximos establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Así lo demostró un estudio realizado por una decena de investigadores de las universidades de Barcelona, de España, y Cajamarca, de Perú. Los mismos que estuvieron capitaneados por la Dra. Marta Barenys.

Las minas tomadas en cuenta para el estudio se ubican a 48 kilómetros de la ciudad de Cajamarca entre los 3.400 y 4.120 metros sobre el nivel del mar y suman un área importante que hacen se este espacio el yacimiento de oro más importante de América Latina.

Para efectuar el estudio se recolectaron muestras de agua y alimentos en cuatro puntos diferentes. Antes se determinó cuál era la dieta básica de las personas que habitan estas zonas.

David Castro, biólogo especializado en biotecnología de la Universidad Nacional Agraria La Molina, le dedicó un artículo bastante completo al estudio.

El estudio

Según estudios realizados en el 2012 y 2013, existe evidencia de que los ríos cercanos a la mina presentan niveles elevados de metales como cadmio (Cd), arsénico (As) y plomo (Pb).

Estos ríos son los que sirven a la agricultura de la zona, lo que significa que los alimentos que se producen en esta parte podrían contener rastros de estos metales poniendo en riesgo la salud de los pobladores.

Como señala Castro, hasta antes del estudio nadie había estimado ese riesgo.

Una vez recogidas y analizadas las muestras -un total de 145 muestras (130 de alimentos y 15 de agua)- se determinó que los niveles de cadmio, arsénico y plomo que ingerían los pobladores locales diariamente excedían los límites establecidos por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los resultados del estudio fueron publicados la primera semana del mes por la revista estadounidense Food and Chemical Toxicology.

Los resultados

La principal fuente de arsénico fue el agua y el arroz alcanzando niveles de consumo diario promedio de 0,5 ?g/Kg, (0,5 microgramos por kilo) cuando la EFSA establece que entre 0,3 y 8 ?g/Kg hay riesgo de lesiones de piel y cáncer en humanos.

Algo que también se determino fue que las poblaciones que viven más cerca a la mina están más expuestas al arsénico a través del agua.

Respecto al cadmio, los principales contribuidores son las papas y el arroz.

Los investigadores estimaron un consumo diario de 0,36 a 0,42 ?g/Kg, cuando el límite establecido es de 0,35 ?g/Kg diarios (2,5 ?g/Kg por semana, según la EFSA).

En este caso, no hay diferencia si la población se encuentra más cerca o lejos de la mina ya que el arroz se compra en el mercado de la cuidad de Cajamarca.

Los investigadores no lograron determinar de donde viene el arroz, aunque lo más probable es que sea del valle del Río Jequetepeque, que está más cerca a la zona. Al respecto cabe destacra que los estudios realizados en el 2012 y 2013 dan cuenta de contaminación por metales en el referido río.

Respecto a la papa, el tubérculo es producido en la misma zona por lo que la presencia de cadmio se puede deber al agua con la que se riega.

En cuanto al plomo, la principal fuente de exposición fue el agua, por lo que las poblaciones más cercanas a la mina presentaron niveles de consumo diario mayores —de 1,5 a 1,9 ?g/Kg. Según la EFSA, los niveles superiores a 0,63 ?g/Kg y 1,5 ?g/Kg diarios aumenta el riesgo de toxicidad renal y problemas cardiovasculares, respectivamente.

Fuente: Servindi

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